1884-1888 Mariano Baptista Caserta

Sexto Vicepresidente de Bolivia

MARIANO BAPTISTA CASERTA (1832-1907)

Primer Vicepresidente de GREGORIO PACHECO

(4 de septiembre de 1884 al 15 de agosto de 1888)

Hay algunos personajes que se identifican por siempre con algún don específico. El caso de Baptista es exactamente ese, pasó a la historia como uno de los más grandes oradores de su tiempo. Transfigurado a la hora de hacer uso público de la palabra, era capaz con su verbo de hacer cambiar de opinión a sus más enconados rivales; fue bautizado “Mago” por esa notable capacidad.
Mariano Baptista nació en Calchani (Cochabamba) el 16 de julio de 1832. Abogado. Fue notable parlamentario, elegido diputado desde su juventud. Baptista, como la mayoría de los líderes civiles del periodo conservador, apoyó a Linares y se forjó políticamente en su gobierno. Se opuso al melgarejismo lo que lo obligó a emigrar a Europa. Apoyó a Frías y Adolfo Ballivián y se adscribió muy pronto a las ideas del conservadurismo. Ministro y diplomático en los gobiernos de Pacheco y Arce, fue primer Vicepresidente de Pacheco entre 1884 y 1888. Accedió a la presidencia en 1892 a los 60 años. Firmó con Chile el tratado de 1895, que reconocía a Chile soberanía en el territorio perdido, pero comprometía que éste otorgaría a Bolivia un puerto en el Pacífico. Se ocupó de la educación técnica, reforzó el papel de la iglesia en la educación, impulsó la explotación de la goma con nuevas exploraciones en el norte.